【仕事も健康も】サウナがもたらす3つの効果

仕事術
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数年前からブームになっているサウナ
なんか流行ってるし気持ち良さそうだから行ってみよう!
という人もいれば、中には
流行ってるけど、熱いの苦手だし…気持ち良いだけならお風呂でも良いじゃん?
と思って敬遠している人もいるかと思います…。

もちろんサウナに入る最大の目的は、いわゆる「ととのう」という「最高に気持ち良い状態になる」ことです。
それは間違いありません。

ですが、サウナには実は「ととのう」だけでは終わらない、もっとたくさんの「良い効果」があるんです!

今回は、本田直之さん、松尾大さんの著書
『人生を変えるサウナ術 なぜ、一流の経営者はサウナに行くのか?』
の中から、サウナに入ることで得られる

  • フィジカル効果
  • メンタル効果
  • ソーシャル効果

という3つの効果について解説していきます。

サウナに秘められたたくさんの効果を知ることで、きっとあなたもサウナに入ってみたくなるはずです!

サウナの正しい入り方については、こちらの記事も参考にしてください。

フィジカル効果

サウナについてよく知らない人でもきっと、

  • 汗をかくからダイエットに良さそう
  • 血行が良くなって冷え性に良さそう

といった、健康面での効果は思いつきますよね。
もちろん、そういった効果も期待できますが、サウナの健康効果はそれだけにとどまりません。

ここでは、誰にでも役に立ちそうな2つのフィジカル効果について解説します!

睡眠の質が良くなる

1つ目が、「睡眠の質が良くなる」という効果です。
みなさんの中にも、睡眠の量や質に満足していない人は多いのではないでしょうか…。

  • 仕事のストレス
  • 運動不足
  • パソコンやスマホのブルーライト

原因はわかっているけど、さすがに全部なくすわけにはいかないですよね…。

でも大丈夫。
そんなときは、サウナが効果的です!
フィンランドでは、「サウナに入れば睡眠薬は必要ない」と言われているほど。

後でも少し触れますが、「サウナ→水風呂→外気浴」の流れによって、副交感神経が優位になります。副交感神経は体をリラックスモードにする自律神経です。
この副交感神経の働きによって、睡眠の質が高まると考えられます。

実際に、サウナドクターとして知られる加藤容崇医師が、自身の「深い睡眠の割合」を計測してみると

  • サウナに入らなかった日:全体の約14%
  • サウナに入った日:全体の約28%

と、サウナに入った日は深い睡眠の割合が2倍に上昇していました。

  • まとまった睡眠時間がとれない
  • 睡眠時間は足りているけど睡眠が浅い

といった方は、サウナに入ってみてはいかがでしょうか?

免疫力が高くなる

2つ目が、「免疫力が高くなる」という効果です。

ウィーン大学の研究で、

  • 週に2回以上サウナに入るグループ
  • サウナに入らないグループ

の2グループに分けて、それぞれ風邪の罹患率の調査を6ヶ月にわたって行いました。
すると、週に2回以上サウナに入るグループは、

  • 約50%風邪にかかる率が低かった
  • 6ヶ月のうち後半3ヶ月でその差が顕著に現れた

という結果が得られました。

この研究結果は、習慣的にサウナに入ることで体の免疫力が上がったということを意味しています。

もちろん、病気なら何でもかからなくなる!というわけではありませんが、風邪を引きづらくなるだけでも十分ですよね!
特に風邪をひきやすくなる秋〜冬の間は、サウナに入って体を温めながら免疫力を高めてみてはいかがでしょうか?

メンタル効果

さっき説明したサウナの睡眠や免疫力への効果は、言われてみれば納得できますよね!
お風呂も体に良いって言われてるんだから、サウナが体に良くても何も不思議ではありません。

でも結局、健康に良いって効果だけでしょ?
と思ったら大間違い。
実はサウナには、メンタルにも良い影響があったんです…。

ここでは、主な2つのメンタル効果を解説していきます!

精神が安定する

1つ目が、「精神が安定する」という効果です。

精神の安定には、さっきも少し触れた「自律神経」が大きく関わってきます。
自律神経には

  • 交感神経
  • 副交感神経

の2つがあって、それぞれ

  • 交感神経→日中に優位になる「緊張モード」を司る
  • 副交感神経→夜間や休憩時に優位になる「リラックスモード」を司る

という働きをしています。
この2つのバランスが、

  • 不規則な生活
  • ストレス

などで崩れてしまうと、体調不良や自律神経失調症、うつ病などの原因になってしまうんです。

ところがサウナでは、

  • サウナ室で体温を上昇させる交感神経が優位になる
  • 水風呂と外気浴でリラックスする副交感神経が優位になる

という「交感神経と副交感神経の切り替え」が繰り返されることで、自律神経の働きが鍛えられていきます。
そして最終的には精神が安定するようになるのです。

  • 慢性的にストレスを感じている
  • 精神的な落ち着きを取り戻したい

といった方は、サウナに入ると効果が期待できます!

幸福を感じやすくなる

2つ目が、「幸福を感じやすくなる」という効果です。

サウナ愛好家(サウナー)の中には、サウナに入ると幸せを感じる人が多くいます。
また、サウナの本場フィンランドは、2018年と2019年の2年連続で「世界幸福度ランキング」の1位になっています。

幸福を感じるために重要な働きをするセロトニン(通称「幸せホルモン」)は、太陽光の働きによって分泌されます。
なので、日照時間が短い国や地域では「冬季うつ」「雪国うつ」というった季節性のうつ病が多くみられます。

実はフィンランドは地理的な要因から

  • 冬の日照時間が極端に短い
  • 夏の日照時間が極端に長い

という特徴があって、この「冬季うつ」「雪国うつ」の条件にあてはまっているのです。

にもかかわらず、フィンランドは2年も「世界幸福度ランキング」で1位になっています。
これはきっと、フィンランド人が日常的にサウナを活用しているからに違いありません!

「幸福を感じやすくなる」という効果については、いまのところ明確な科学的根拠は示されていません。
ですが、サウナにはこれまで説明してきたような素晴らしい効果がたくさんあります。
そういった効果を得られるうえに、もしかしたら幸せになれるのかもしれないなら、入らないなんて選択肢は考えられないですよね!

ソーシャル効果

精神も体調も良くなったら、後はもう良くなるところなんて残されてないでしょ…。
と思うところでしょうが、まだあるんです。
それが、ソーシャル効果。

もちろん、人それぞれ環境や立場が異なるので、全ての人に当てはまるとは限りません。
ですが、

  • いまの生活に閉塞感を感じている
  • 新しく友達を作りたい

なんて思っている方には無視できない効果といえるのではないでしょうか。

第三の場所になる

1つ目が、「第三の場所になる」という効果です。

多くの社会人が、家と会社の往復をする毎日を送っていることと思います。
家も会社も、どっちも自分にとって最高に幸せな場所なら何も問題はありません…。
が、現実はなかなかうまくいかないですよね。
完全にストレスから解放される瞬間なんて、なかなか訪れないものです…。

そんなときに、サウナという「第三の場所=サードプレイス」があれば、この現状を解決できるのです!

もちろん、すでに何かのサークルコミュニティなどの「サードプレイス」に属しているなら、そこを大切にするべきです。
ですが、そういう場がまだないという方は、サウナを候補にしてみてはいかがでしょうか?

たったの1000円ちょっとで心身のコンディションを整えてくれるサウナは、サードプレイスにぴったりなはずです!

コミュニティが広がる

2つ目が、「コミュニティが広がる」という効果です。

これはもう単純に、サウナという共通の趣味を持つ仲間が増えるということですね!
サウナに限った話ではありませんが、他人との共通点があると急に親しみを感じて仲良くなれるものです。

大人になると、職場や家族、旧友くらいとしか人とのつながりが持てないものです。
なかなか新しい友だちなんて増えないですよね…。
もちろん友達が多ければ良いというわけではありませんが、新しくできたつながりによって何か新しい世界への扉が開くこともあります。

何か新しいことに挑戦する最初の一歩として、サウナに行ってみるのも良いかもしれません!

番外編 モテる

最後に、ある意味いちばん重要な効果を紹介します。
それが「モテる」です。

サウナに入ることで、

体調が良くなる
↓
メンタルが安定する
↓
ストレスが減る
↓
イライラしなくなる
↓
幸せを感じやすくなる
↓
ポジティブになる
↓
余裕のある人間になれる
↓
魅力的な人間になる

という流れができあがります。

さらに、魅力的な人間になることができると、

自信がつく
↓
前向きになる
↓
ものごとがうまくいく
↓
自信がつく

というフィードバックが繰り返されて、より魅力的な人間になれます。

つまいり、モテるんです。

おわりに

今回は、サウナに入ることで得られる

  • フィジカル効果
  • メンタル効果
  • ソーシャル効果

3つの効果について解説しました。

サウナは決して

  • ダイエットしたい人だけが入るもの
  • ガマンが好きなおじさんだけが入るもの

なんかじゃありません。
現代人の誰に対してもたくさんの恩恵をもたらしてくれるのがサウナです!
ぜひサウナをうまく活用して、心身ともに健康な毎日を過ごしていきましょう!

今回、参考にした
『人生を変えるサウナ術 なぜ、一流の経営者はサウナに行くのか?』
の中では、

  • サウナの本場フィンランドをはじめとした海外のサウナ文化
  • サウナが経営者やデキる人に愛される理由
  • これからのサウナが向かう先についての考察

など、あらゆる視点からサウナについて語られています。

サウナに興味がある方や、サウナの可能性についてより深く知りたい方にとっては面白い一冊になっています!

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